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日志

 
 

死亡的意义(方舟子/译)   

2015-07-03 19:04:13|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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死亡的意义



作者: Stanley A. Mulaik

翻译:方舟子



我的父亲、生物学家及棕色隐蜘蛛的共同命名者Stanley B. Mulaik,由于晚期

癌症而导致的肾衰竭,于1995年3月17日星期五在睡眠中平静地去世,终年

92岁。在他去世的那天早晨,我坐在床边告诉了他如下的想法:



死亡不是一个没有意义的事件。死亡不是在对抗生命,而是在为生命和自然选

择服务。为了增加基因重组的机会和由此产生的能够适应环境变化的突变,进化的

结果使得每一物种的每一代都产生了过剩。捕食性生物被进化出来处理这些过剩的

生命,而由被捕食导致的死亡避免了生命数量超过维持生命所必需的资源的负担能

力。同时死亡也用于消灭旧的一代以避免它们跟后代争夺资源。因此我们可以设想

,由于进化的缘故,所有的生物都难逃一死。鲑鱼从卵中孵化出来,游到大海成长

,然后游回河的上游--它们的出生地,撒卵,然后死亡。莴苣从种子中生出、成

长,最终长出花轴、产生种子,然后死亡。这是编写在鲑鱼和莴苣中的DNA的一

套程序。即使是人类细胞也已被“编写”只能分裂和更生一段固定的时间。甚至还

存在着癌基因。折磨老者更甚于年轻者的癌,通过消灭老者使得年轻的一代在使用

资源时较少受到老者的竞争。因此每一个有机体最终必定要死亡,生命因此能够继

续进化,去适应不断改变的地球环境。死亡是生命的一部分。



在我告诉他这些话的时候,我的父亲,一个无神论者(我怀疑他也许也有些泛

神论观点),看上去非常放松。他的死亡并非没有意义、没有目的。生命仍将继续





1995、6、7
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