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方舟子:什么是科学的怀疑精神?   

2015-07-03 18:31:48|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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(载《南方周末》2003年10月23日。发表时略有删节,这是原文。)



什么是科学的怀疑精神?



·方舟子·



法学硕士、某投资公司董事长童增近日改行研究生物学,出版《最后一道

防线》一书,主张非典(SARS)是美国针对中国人的基因武器。这种牵强附会

且骇人听闻的“阴谋论”,受到了许多人的质疑、驳斥,但是也有不少人为之

辩护,其中一个很奇怪的理由叫做“不应否决SARS基因武器说的怀疑精神”,

声称怀疑是科学发现的驱动力和理性精神的重要内涵,而童增怀疑美国制造SARS

基因武器攻击中国人,“非常符合科学精神”,并责备哪些批评童增的专家把

这种怀疑一棍子打死的做法不是科学和理性的,主张“对群众中的怀疑精神,

必须加以爱护,让他们不仅能够发表议论,而且能学会理性思考”。



说得堂而皇之,但是我们只要打个比方就可以知道这种辩护理由绝非“理

性思考”的产物:如果我以其人之道治其身,也著书立说怀疑非典病毒是童增

制造出来的,被童增以涉嫌诽谤告上法庭,这位辩护者是不是也要说“不应否

决SARS童增制造说的怀疑精神”呢?这显然非常荒唐。那么人们为什么普遍把

怀疑精神视为科学精神的内涵?原来此怀疑非彼怀疑。“怀疑”一语在汉语中

有两个很不相同的意思,一指猜疑,一指不相信。童增对非典的起源疑神疑鬼,

这属于猜疑,而属于科学精神的“怀疑”指的却是不相信,更确切地说,是不

轻信,在面对一个标新立异的说法,特别是骇人听闻的说法时,要求有确凿的

证据和严密的证明,否则不予接受。所以,那些质疑、驳斥童增谬论的人,恰

恰是具有怀疑精神的,而那些支持童增的人,才是没有怀疑精神的。



科学的怀疑精神源自古希腊的怀疑论。怀疑论者在古希腊被称为Skeptikos,

意思是“探究者”。他们反对教条主义,对各色各样的说教都首先持怀疑态度,

要求知道这些说教的依据何在,是否的确是成立的。如果人们盲目地接受教条

和“常识”,不敢挑战权威和迷信,那么科学是不可能发展的。现代科学的诞

生,正是发扬怀疑精神的结果:既怀疑人人信奉的宗教教条和迷信,也挑战古

代科学的权威:哥白尼挑战托勒密地心说,维萨里、哈维挑战盖伦的解剖学,

伽利略挑战亚里斯多德的物理学。怀疑意味着科学绝不相信权威,也绝不无条

件地宽容,如果不具有怀疑精神,对所有的观念,不管是合理还是荒唐,都全

盘接收,就失去了分辨是非、去伪存真的基础,科学也无法发展。



但是,极端的怀疑论会导致怀疑一切,使心灵闭塞而不愿探索;或者否认

人们对世界的认识能力,否认科学知识的客观性,从而走向反科学。因此,仅

仅具有怀疑精神是不够的,我们必须为科学精神增添新的内涵:实证和理性,

即对各种主张用严密的逻辑进行分析,要求有确凿的证据;越是不寻常的主张,

越要求有不寻常的证据。既不是盲目地相信,也不是盲目地怀疑,而是建立在

实证和理性的基础上,这才是科学的怀疑精神的真谛。科学先驱者之所以伟大,

并不仅仅因为他们富有怀疑精神,勇当异端,敢于怀疑教条,而且还因为他们

富有实证和理性精神,善于用确凿的证据和严密的分析推翻教条,建立新说。



人们在谈论科学精神时,往往强调探索和怀疑精神,而忽略了实证和理性

精神。事实上,实证和理性才是科学精神中最为重要、最难掌握,也是中国传

统文化中最为缺乏的。所以我们看到的是两种极端:要么以当代哥白尼自居胡

乱怀疑科学主流,遍地都是“科学猜想家”(指那些宣传自己推翻了相对论、

进化论或证明了歌德巴赫猜想之流的人),要么迷信怪力乱神、伪科学。童增

谬论能够一纸风行,既是由于反美小环境,也是由于缺乏科学精神的大环境。



2003.10.20.



(XYS20031025)
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