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日志

 
 

方舟子:镜子中的自我   

2013-08-09 23:26:06|  分类: 好文章强力推荐 |  标签: |举报 |字号 订阅

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镜子中的自我

作者:方舟子

有些人在为伪科学辩护时,常用的一个理由是:科学哲学界对什么是科学
还没有一个公认的定义,怎么能判别科学的真伪呢?如果这个逻辑能够成立的
话,我们也可以说没法判别人与非人,因为生物学界对什么是人,也还没有一
个公认的定义。

《现代汉语词典》把人定义为“能制造工具并使用工具进行劳动的高等动
物”,其实,自从上个世纪60年代珍·古德尔在野外观察到黑猩猩能加工草叶
用以钓白蚁后,这个定义就已经不成立了。哲学家们则爱说人是有自我意识的
动物,这显然是想当然地认为其他动物都是没有自我意识的。事实上,现在已
有些黑猩猩、猩猩掌握了语言,能用手语或通过计算机与人类交谈,清楚地表
示“我”,甚至组成“我要香蕉”之类的短语。这个结果同时也推翻了人的另
一个传统定义:人是有语言的动物。

早在上世纪60年代末,那时候虽然还不存在会使用语言的黑猩猩,美国心
理学家戈登·盖勒普已发明了一种巧妙的办法来测试动物的自我意识:让动物
照镜子,看看它们是否知道镜子中的影像属于自己。他在麻醉的状态下在动物
的眉嵴上涂上一道无味的红颜料,如果不照镜子是看不到这道红色的。结果,
黑猩猩和猩猩会从镜子中发现自己头上有这道红色,并用手指去碰它,再把手
指拿到鼻子下好奇地闻一闻。有的黑猩猩还能借助镜子剔牙,甚至好奇地探寻
它平时看不到的身体部位。用相同的办法,我们可以测出人类是在出生18到24
个月后才有了自我意识的。

这种自我意识并不是人和类人猿的专利。几年前海豚也通过了这个镜子测
试。虽然它们没有手可以触摸,但是会对着镜子游动、摆姿势,探究身上被涂
上的红色符号。其它的聪明动物,例如猴子、象和鹦鹉,则没有这个本事。它
们显然知道镜子是怎么回事,能够利用镜子中的影像发现隐藏的东西。如果从
镜子中看到有人出现在镜子中,它们会知道后面来人了,马上转身看看,但是
就是不知道自己的镜像是属于自己的。

那么它们认为自己的镜像是谁呢?以前人们认为它们是把镜像当成了另一
头陌生的动物。不过,最近的一个实验结果表明,这个结论可能太简单了。研
究人员让14头戴帽猴照镜子,并对比它们对自己的镜像和对同性陌生猴子的态
度。雌猴对镜像显得很友好,看它的次数要多于看陌生猴子。雄猴对镜像有时
很友好有时抱着敌意,但是对它的反应也和对陌生猴子不同。如此看来,猴子
虽然不知道镜像是自己的,但是对待它又与对待陌生猴子不同,几乎立刻知道
镜像不是一头普通的陌生猴子。它们似乎处于从把镜像当成另一头动物到知道
镜像属于自己的过渡阶段,或者说,有了模模糊糊的自我意识。

如果把这些不同动物在镜子前的不同反应排列起来,就可以帮助我们理
解自我意识是如何起源的:从没有意识、模糊的意识逐步进化到有清楚的意识。
一面镜子,就这样照出了意识的真相:它不是什么神秘的、高高在上的、独一
无二的东西。我们人类不要太顾影自怜了。

2005.7.20

(中国青年报2005.7.27.发表时有编辑错误,以此为准)



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