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日志

 
 

方舟子:科学不是神话   

2013-07-18 10:40:51|  分类: 好文章强力推荐 |  标签: |举报 |字号 订阅

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科学不是神话

作者:方舟子

1822年9月14日,法国语言学家商博良破译了古埃及象形文字,从此古埃及
历史不再是秘密,埃及学由此诞生。就在这一年,美国康涅狄格诞生了一位埃
及学家埃德文·史密斯。1862年,史密斯在埃及卢克斯特市从一位古董商那里
买到一卷纸莎草书卷,辨认出是一份医学文献。1906年,史密斯的女儿将它
捐献给纽约历史学会。后来,纽约历史学会请芝加哥大学东方研究所著名埃
及学家亨利·布里斯蒂德翻译、出版该书卷。布里斯蒂德花了十年时间在1930
年完成了这项任务。结果发现,这是一本外科手术指南,收集了48个病例,从
头往下依次讨论了身体各个部位的损伤。对每个病例,依次介绍病名、如何检
查、诊断和治疗。

这个书卷此后就被称为埃德文·史密斯手术书。它是一个抄本,大约抄写
于公元前17世纪,而它根据的原本,写于公元前3000-2500年间,是一位不知
名的古埃及医生的作品。迄今人们共发现了14种古埃及医学文献,埃德文·史
密斯手术书是其中最古老的,事实上,它也是人类迄今为止所发现的最古老的
科学文献。

但是,与其他古埃及医学文献相比,埃德文·史密斯手术书却是令人惊讶
的“现代”。在人类文明的早期,人们认为疾病是神的惩罚或恶魔作祟,巫医
不分,拜神祛魔和用药都是治病的方法。古埃及人普遍相信身体的每一部位都
对应着一个神,因此只有通过膜拜神灵才能治病。认为万物有灵的泛灵论在各
个古代文明中都或多或少地存在着,但在古埃及文明中表现得最为明显。古埃
及的医生往往是由祭司担任的。因此在古埃及的医学文献中,都搀杂着大量的
迷信和巫术。埃德文·史密斯手术书却是个例外。它对病因做出自然的解释,
治疗方法也是相当理性的,只有一例用到了巫术。

更难得的是,埃德文·史密斯手术书在介绍了各个病例后,分别给出可治
愈、不确定、不可治三种结论。其中不可治的结论出现了14次,探讨这些无法
治疗的病例看来是出于科学的兴趣。认识到存在着不治之症,承认人力不是万
能的,这不仅是诚实的表现,也是一种极其可贵的科学态度。在所有古埃及医
学文献中,只有埃德文·史密斯手术书表现出了这种态度。埃德文·史密斯
手术书不仅是古埃及最早的医学文献,也是最客观、最清晰和最有科学态度的。

在其他民族的古代医学文献中,也很少愿意承认会有不治之症。似乎世上
没有治不好的病,只有没治好的病。只要遇到神医,寻到灵丹妙药,就会出现
奇迹,什么病都可以手到病除,甚至起死回生。在中国古代医学文献中,也充
斥着这种神话。

现代医学发展到今天,已征服了以前无法治愈的无数疾病,但仍然对许多
疾病没有良效,总有医治无效的时候。许多人不愿意接受这个现实,这就给
“另类医学”、江湖骗术、伪科学、迷信留下了生存空间。即使平时很有科
学头脑的人,一旦厄运降临到自己或亲人身上,也会对现代医学产生怀疑,转
而乞灵于其他方法,梦想出现奇迹,为此受骗上当、倾家荡产也在所不惜。患
者和家属的遭遇是值得同情的,可恨的是那些有意无意的医疗骗子。5000年前
就敢于在书中坦承许多病不可治的古埃及医生,由此更值得我们的敬仰,虽然
我们连他的名字都不知道。

2005.3.2.

(《中国青年报·冰点》2005.3.16.)




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